Чем будет жить NBA в новом сезоне

Большой спорт №11(67)
Андрей Супранович

67-й сезон Национальной баскетбольной ассоциации стартовал в ночь на 1 ноября. На площадки 27 городов США и одного канадского Торонто вышли 30 клубов, лелеющих амбициозные и не очень планы на ближайшие полгода. Среди сотен игроков есть и три россиянина – Андрей Кириленко и Алексей Швед перебрались из ЦСКА в Minnesota, а Тимофей Мозгов начинает чемпионат в Denver. За чем еще стоит наблюдать в новом сезоне? «Большой спорт» проследил за всеми межсезонными пертурбациями, проанализировал шансы фаворитов на победу, отметил главные интриги и сделал собственный прогноз на исход регулярного чемпионата.

Восточная конференция

Атлантический дивизион

Boston Celtics, Brooklyn Nets, New York Kniks, Philadelphia 76, Toronto Raptors

Над всем Бостоном безоблачное небо. Никаких потрясений – лидеры постарели еще на год, но остались в клубе. Разве что Рашид Уоллес уехал в Нью-Йорк, но без него разве что скучнее, но никак не хуже. Да и со скукой можно бороться – к примеру, начав играть в более атакующий баскетбол, отказавшись или перекроив сугубо защитные схемы предыдущих сезонов. Новички команды Джефф Грин и Кортни Ли способны добавить «кельтам» и скорости, и агрессии, если, конечно, Док Риверс им это позволит. Да, в команде уже нет и Рэя Аллена, но развал «большой тройки» не так и страшен на фоне невыразительного выступления первого номера в прошлом сезоне. Чем не трио Рондо – Пирс – Гарнетт? Да, от Рэджона все также зависит многое, особенно если он сможет постоянно, а не эпизодически выдавать на-гора игру а-ля прошлогодний финал с Miami. Тогда-то у Celtics все будет хорошо, пусть только травмы обойдут стороной.

В Филадельфии же затеяли переполох. Наконец-то в команде решились на глобальные перемены и разом покончили с «эпохой Игудалы». Под лозунгом «скажем нет унылой двухочковой атаке» 76ers ввязались в четырехсторонний трейд, призванный переместить Дуайта Ховарда из Флориды в Калифорнию. Основное внимание было приковано именно к скандальному центровому, но, как видится со стороны, именно Philadelphia выиграла от обмена больше, чем остальные. На позиции третьего номера ушедшего Игудалу вполне может заменить стремительно прогрессирующий Эван Тернер. Ну а фанаты Пенсильвании отныне будут молиться на одного из лучших центровых мира – Эндрю Байнама, который вполне способен стать ярким лидером «сиксерс», таким, как шесть лет назад был сам Аллен Айверсон. Заполучить игрока такого уровня – большая удача, особенно если учесть, что в ином случае сезон пришлось бы начинать с Кваме Брауном в старте. С приходом Байнама изменится и тактика – грех будет не воспользоваться плотной опекой нового лидера и не постараться забросать соперника с дистанции. Раньше о дальнобойной артиллерии можно было только мечтать, а сейчас в клубе появились стареющий Джейсон Ричардсон и Ник Янг. Проблем же у коуча Дага Коллинза две: недостаток времени для адаптации команды под новые схемы и скорое завершение контракта Эндрю, который кровь из носа нужно продлить.

Ховард, кстати, мог объявиться и в Brooklyn, к которому в России давно повышенное внимание. Детище Михаила Прохорова, переехавшее из Нью-Джерси, в итоге не смогло заполучить еще одного системообразующего игрока в пару к Дерону Уильямсу. Нет, селекцию нельзя назвать провальной, но в ней не прослеживается какая-то идея – такое ощущение, что ставка была сделана на количество, а не на качество игроков. Из несомненных плюсов – появление Джо Джонсона, который с ходу заиграет в старте на позиции второго номера. Из минусов – приход самого ленивого и эпатажного баскетболиста лиги Андрея Блатча и сомнительная ставка на Эйвери Джонсона. Уж этот тренер не видится мессией, способным воплотить в жизнь план партии «чемпионство за пять лет». Хотя с таким составом «сеточникам» в плей-офф пробиваться просто необходимо. В ином случае расставание с Джонсоном неминуемо.

С возвращением Nets в Нью-Йорк возродилось восточное дерби, которого с нетерпением ожидают жители «Большого яблока». Когда-то лицами этого противостояния были братья Бернард и Альберт Кинги, игравшие по разные стороны баррикад. Сейчас же сшибка будет не такой острой, по крайней мере до тех пор, пока прохоровцы не завоюют местного зрителя. А в данный момент их соседи-соперники Kniсks озабочены скорее стремительным старением ростера: средний возраст игроков клуба резко вырос после прихода Рашида Уоллеса и Джейсона Кидда. Если вспомнить чуть менее известных Пабло Приджиони и Маркуса Кэмби, то за будущее «никербокеров» становится страшно – все новички уже преодолели критический 35-летний рубеж. При этом стан команды покинули Лэндри Филдс и Джереми Лин. И это не единственная проблема – Марку Вудсону вновь предложено решить задачу с двумя неизвестными: как объединить на площадке Кармело Энтони и Амаре Стаудемайра, играющих в схожем ключе. И если последний не сможет без потери переквалифицироваться в центрового, то у командной игры (и духа) Kniсks будут проблемы. И от их разрешения, а также от физического состояния опытных, но умудренных сединами новичков напрямую зависят успехи клуба.

Пару слов заслужили и единственные канадцы лиги, уже четыре года не кажущие носа в плей-офф. Когда-то (в 2007-м) Raptors выигрывали дивизион, но сейчас ставить на них себе дороже. Интернациональная связка Кальдерон – Браньяни не приносит результата, Крис Бош давно сбежал с тонущего корабля, а ярких лидеров в Торонто сроду не видали. Не считать же таковым очередного гостя из Старого Света Йонаса Валанчюнаса. Да, литовец поражает статистикой и своими габаритами, но еще слишком молод, да и на Олимпиаде показал себя с худшей стороны. В плюс менеджменту заключение соглашения с Кайлом Лоуни – экс-разыгрывающий Houston вполне может вытеснить не впечатляющего Кальдерона из старта. Но скамейка по-прежнему очень коротка – травма одного из представителей первой пятерки заставит «динозавров» барахтаться на дне конференции.

Центральный дивизион

Chicago Bulls, Cleveland Cavaliers, Detroit Pistons, Indiana Pacers, Milwaukee Bucks

В Иллинойсе грядет сезон траура – их любимчики Bulls готовятся войти в сезон без «нового Джордана» Деррика Роуза, загремевшего в лазарет всерьез и надолго. В прошлом сезоне подверженный травмам защитник таки провел половину встреч в регулярном чемпионате, но «сломался» в первом же матче плей-офф, после чего «быки» рассыпались и пропустили дальше Philadelphia без сопротивления. Все межсезонье Том Тибодо ломал голову и лихорадочно соображал, по какому же пути направить команду без лидера. В итоге на крайние меры в виде обмена Луола Денга на драфтовые пики в Chicago не пошли, довольствовавшись приглашением Нэйта Робинсона и возвращением «блудного сына» Кирка Хайнриха. Эта парочка и будет попеременно косить под Роуза, и от того, насколько у них станет это получаться, и зависит попадание прошлогоднего чемпиона конференции в плей-офф.

Чикагцы непременно уступят не только первенство в конференции, но и лидерство в дивизионе. Упавшее знамя уже готовы подхватить в Индианаполисе. Многие (как и ушедший из клуба Ларри Берд) считают, что «иноходцы» уже уперлись в потолок, но мы не склонны с этим согласиться. Да, возможно, игра без номинальных разыгрывающих с акцентом на несупер­звездного форварда Дэнни Грейнджера, и имеет свои минусы, но молодой коуч Франк Фогель умело их нивелирует. Приход Джеральда Грина и Ди Джей Огастина совершенно точно усилил Pacers, добавил ростеру скорости, атлетизма, и шансов забросать соперника трехочковыми бомбами. Сохранили в команде и огромного центрового Роя Хибберта (старт у Indiana вообще один из самых высоких в лиге), но очень большой ценой. Грозу трехсекундной зоны стремился перекупить Portland, и менеджменту клуба пришлось повторить более чем щедрое предложение в 58 миллионов за 4 года.

Оставшаяся троица из Центрального дивизиона в плей-офф если и собирается, то тщательно это скрывает. В Detroit, конечно, хорохорятся и обещают стопроцентное попадание в постсезонку, но при ближайшем рассмотрении подобные заявления выглядят голословными. Все же в распоряжении у Лоуренса Фрэнка очень молодой коллектив со всеми вытекающими из этого недостатками. Найт, Монро, Драммонд – это все драфт-пики последних трех лет, перспективные ребята, у которых все впереди, если им доверять и строить вокруг них команду. И они непременно поиграют в плей-офф. Но не в этом сезоне. Да и в следующем нужно будет постараться, благо может подоспеть усиление. Для оного нужно разгрузить платежку, отказавшись от Чарли Виллануэвы – доминиканец вновь облажался, приехав из отпуска в форме колобка с совершенно неприличным весом. И это при годовой зарплате в 7 миллионов!

Ставка на молодежь делается и в Cleveland. Правда, тактика «сливай старых, бери новых» абсолютно вынужденная – в Огайо до сих пор не могут пережить уход Леброна. Да, в команде появился новый лидер – номер один прошлогоднего драфта Кайри Ирвинг, лучший новичок сезона, между прочим. Главная интрига для Cavaliers – попадет ли их звездочка на All-Star Game.
В Milwaukee на первый взгляд куда больше звучных имен, но и перспективы «оленей» туманны. Нездоровая атмосфера в раздевалке, «жадность» Монты Эллиса, тактическая ограниченность рулевого Скотта Скайлза – все это, скорее всего, помешает подобраться к матчам на выбывание. Добавьте к этому рискованную ставку на Эрсана Ильясову и преждевременное старение Люка Мба-а-Мута (обвинения в подделке паспорта имеют под собой основания) – и получите коллектив, который будет бороться с Cleveland за четвертую строчку в дивизионе. Впрочем, отметим и положительные моменты – все так же надежен лидер Bucks Брэндон Дженнингс, да и на позиции центрового появился неплохой француз Далемберт.

Юго-Восточный дивизион

Atlanta Hawks, Charlotte Bobcats, Miami Heat, Orlando Magic, Washington Wizards

Самое интересное событие межсезонья – обмен Дуайта Ховарда в Lakers – сильно ударило по Orlando Magic. В одночасье клуб остался у разбитого корыта. Капризный центровой, на котором держался весь клуб, в конце концов покинул Флориду, оставив за собой выжженную землю. Помните, еще весной из-за Супермена был уволен Стэн ван Ганди? А до этого были обменяны неугодные ролевые игроки, и в результате работу потерял еще и генеральный менеджер Отис Смит? А закончилось все это угрозами не продлить контракт и, как следствие, обменом в стан «озерников». Ховард уехал за виртуальными перстнями в Калифорнию, забрав с собой все надежды фанов на победу в лиге хоть когда-нибудь. Что же получили «волшебники» взамен одного из лучших игроков планеты? Три драфт-пика, которые вряд ли будут в топ-10, и целый ворох новых исполнителей: Аррона Аффлало, Эла Харрингтона, Николу Вучевича и Мо Харклесса. Двое последних молоды и перспективны, но, учитывая потерю еще и Джейсона Ричардсона, трейд попахивает крупным поражением менеджмента Orlando. Да, в этой ситуации нельзя было выйти победителем, но свести потери к минимуму – вполне. Не хотели брать Байнама – берите Брука Лопеса, договаривайтесь с Houston, наконец! Но нет, провалы менеджеров уже стали визитной карточкой Magic, которых впору переименовывать в Tragic.

Посматривая на ситуацию в стане соседей, чемпионы из Miami злобно похихикивают. Но ослабление конкурента их не так и радует – в Heat в принципе не видят для себя конкурентов. На это самолюбование они имеют полное право – прошлогодний состав, катком прокатившийся по плей-офф, слабее не стал. Великий и ужасный Джеймс Леброн благодаря Хакиму Оладжьювону еще в прошлом плей-офф превратился из забияки и истерички в смета­ющую все на своем пути стену спокойствия. Никого уж не интересовало, что Бош страдал от травм, а Уэйд начал потихоньку сдуваться – величие Короля затмевало всю его свиту. Которая, кстати, в межсезонье увеличилась и похорошела. В стан Miami приехала целая россыпь дальнобойщиков, и теперь соперники флоридцев будут не только со страхом наблюдать за машиной ближнего боя Джеймсом, но и страдать от залпов артиллерии от Рэя Аллена, Марио Чалмераса и Рашарда Льюиса.

Где же минусы у подопечных Эрика Сполстры? Если пораскинуть мозгами, то можно заметить, что позиция центрового сильно проигрывает остальным. Это может вызывать проблемы в соперничестве с той же Indiana, но лишь эпизодические. В остальном же у Heat есть все предпосылки превратиться в команду-легенду, такую же, как Bulls времен Джордана.

Пока в Майами рассматривают регулярный чемпионат как репетицию перед плей-офф, в Атланте серьезно готовятся к сезону. Пятое подряд попадание в матчи на выбывание может случиться только при консолидации всех имеющихся в наличии сил. Ларри Дрю должен научить команду играть без Джо Джонсона, перестроить ее на атакующий лад, взвинтить темп и максимально безболезненно встроить в схемы десант из Brooklyn.

Вообще трейд Джонсона можно и нужно записать клубу в актив. Непомерную зарплату второму номеру теперь платит Прохоров, а ростер «ястребов» приобрел глубину и перспективу, оставив запас для летней охоты на свободных агентов. Пока же Atlanta строится вокруг «больших» Эла Хорфорда и Джоша Смита. Если первый вернется на прежний уровень после травмы, а второй продолжит удивлять и дальше, то ближе к концу сезона простенькая задача «попасть в плей-офф» трансформируется в «минимум в финал конференции». Поживем – увидим.

А вот чего мы не увидим в апрельских сражениях, так это выступления Washington и Charlotte. Беда с коленом Джона Уолла оставила столичный клуб без человека, который мог бы направить на путь истинный прибывших Джоша Смита и Эмеку Окафора. Остается надежда, что третий номер прошлогоднего драфта Брэдли Бил наконец заявит о себе. Но и этому может помешать Рэнди Уиттман, кажущийся самым слабым наставником лиги. Даже Рэнди и колено Уолла не способны помешать Wizards подняться на строчку-другую по сравнению с предыдущим сезоном. Падать некуда – ниже ведь только Bobcats. Команда из Шарлотт, к слову, на дне и останется. Помните эти страшные мучения и ужасающие серии поражений? Любите истории о возрождении из пепла худшей команды лиги? Тогда не следите за Charlotte, эти парни вас ничем не удивят.

Майкл Джордан в качестве владельца клуба так же плох, насколько хорош был в качестве игрока, Майкл Данлэп все так же невнятен в роли тренера, а в составе сплошь списанные в утиль ветераны да сомнительная молодежь. От «рысей» отвернулась даже фортуна – казалось бы, имея соотношение побед/поражений 7:59, проиграть драфт-лотерею просто невозможно. Ан нет, первая строчка ушла «шершням» – бывшим любимцам местной публики. В итоге в Северной Каролине появился Майкл Кидд-Гилкрист – игрок многообещающий, интересный, но далеко не мессия. Сезон Bobcats должны провести, всячески предоставляя парню возможности для роста. Ну и в надежде на то, что очередное последнее место в лиге хотя бы в этот раз будет означать номер один на драфте.

Прогноз:

1. Miami Heat
2. Boston Celtics
3. Indiana Pacers
4. Atlanta Hawks
5. Philadelphia 76
6. Chicago Bulls
7. New York Kniks
8. Brooklyn Nets
9. Washington Wizards
10. Detroit Pistons
11. Toronto Raptors
12. Milwaukee Bucks
13. Cleveland Cavaliers
14. Orlando Magic
15. Charlotte Bobcats

Западная конференция

Северо-Западный дивизион

Denver Nuggets, Minnesota Timberwolves, Oklahoma City Thunder, Portland Trail Blazers, Utah Jazz

Северо-Западный дивизион просто обречен на повышенное внимание со стороны российского болельщика. Denver и Minnesota собрались в одном квинтете, а это значит, что минимум четырежды мы увидим противостояние Тимофея Мозгова и тандема Кириленко – Швед. Если приправить это своеобразное «дерби» наличием в дивизионе прошлогоднего победителя конференции, то становится ясно, что нас ждут увлекательнейшие сражения.

Самое интересное, что и «волки», и «самородки» будут барражировать на границе плей-офф и, возможно, до самого конца соперничать между собой за место под солнцем. Парни из Миннеаполиса уж точно станут грызть землю – постсезонки в городе не видали уже восемь долгих лет. Битва за заветную восьмерку проходит под лозунгом «Адельман. Диктатура. Глубина состава». Подписав не только Кириленко и Шведа, но и Бадингера, Каннингема и Стимсму, Рик Адельман заполучил себе столь необходимую длину скамейки, способную справиться с вынужденным отсутствием Рики Рубио (он в лазарете до января) и возможным рецидивом «возвращенца» Брэндона Роя. Кевина Лава, одного из лучших тяжелых форвардов лиги, заменить особо некем, но уж этот парень славится своей двужильностью. Подытоживая, хотелось бы отметить, что Кириленко наверняка будет выходить в старте, Швед получит достаточно игрового времени на подхвате у Роя, а плей-офф для Minnesota не останется лишь мечтой, особенно если Рубио сумеет вернуться пораньше.

У Denver, напротив, есть серия из девяти подряд походов за чемпионскими перстнями, восемь из которых, правда, заканчивались в первом же раунде. Не будет большим риском предположить, что история снова повторится. На большее замахнуться не позволило руководство, не рискнувшее заполучить к себе Эндрю Байнама. А ведь проблема отсутствия лидера – главный недостаток команды Nuggets после ухода Кармело Энтони. Да, в результате Того-Самого-Трейда в команде оказался Андре Игудала, но этот прожект не видится очень успешным. Стиль поведения руководства «самородков» не зря критикуют, ведь все, что они делают, направлено на что угодно, только не на прогресс. Можно бесконечно радовать фанатов в регулярке и затем уступать в плей-офф первому противнику, здесь и сейчас надавившему на слабые стороны колорадцев. Что до Мозгова, то сезон для него определяющий: у Тимофея остался последний год по контракту, и от того, как центровой его проведет, зависит будущее россиянина в лучшей лиге планеты.

Что до Oklahoma City, этой банды без тренера и мысли, которая, несмотря ни на что, добралась до прошлогоднего финала, то о ней и написать было бы нечего, если бы не подоспевший прямо к началу сезона обмен Джеймса Хардена. Трейд лучшего шестого игрока прошлого сезона в Houston слегка изменил диспозицию в команде жутких индивидуалистов – в команде, в которой даже в увеличительное стекло было не разглядеть руки тренера. Переподписать Хардена не удалось, в Thunder переехал Кевин Мартин, но поменяется ли от этого структура игры? Покажет ли Скотт Брукс, что он тренер, а не пешка – не Тито Виланова, но Жозе Моуринью? Появится ли мысль и культура паса, станут ли «громовержцы» менее эгоистичными, если стартовая пятерка так и не претерпела изменений? Если ответ (вдруг) будет положительным, то и Lakers, и Miami придется туго. Если отрицательным, то к чемпионству амбициозный проект смогут привести лишь другие клубы – те, кто сподобится выбить из плей-офф калифорнийцев и флоридцев.

Игры на выбывание обойдутся без Portland и Utah. Trail Blazers переподписали Батюма, значительно переплатив за возможность оставить француза в команде, а также сделали ставку на молодежь, выбранную на драфте 2012. Команде давно нужен был опытный разыгрывающий, который бы максимально эффективно использовал сильные стороны Ламаркуса Олдриджа. Что и говорить, у Дэмьена Лилларда с опытом полный швах, хотя перспективой от него несет за версту. В общем, у этих парней все еще впереди, а нынешний сезон сознательно (или несознательно) принесен в жертву.
Что до «джазменов», то они страдают вынужденно. У них сейчас нет ни денег, ни именитого тренера, ни звезды, да и фанатская база и географическая приписка хромают. Не так и просто создать добротную команду, опираясь в основном на молодежь. В прошлом сезоне Jazz упирались до последнего и были вознаграждены плей-офф. Сомнительно, что в Солт-Лейк-Сити умудрятся прыгнуть выше головы второй год подряд, а вот набрать побольше воздуха (читай: опыта) перед прыжком наверх в следующем году – вполне. Для этого нужно больше доверять Энесу Хантеру и Деррику Фейворсу, которые пока плотно засели за спинами Эла Джефферсона и Пола Миллсэпа.

Тихоокеанский дивизион

Golden State Warriors, Los Angeles Clippers, Los Angeles Lakers, Phoenix Suns, Sacramento Kings

Тихоокеанский квинтет можно было бы переименовать в калифорнийский, если бы не «блудный сын» из Финикса. Впрочем, основная сюжетная линия будет развиваться не в Аризоне, а близ Голливуда, где собрались два добротных коллектива. Естественно, основное внимание в настоящее время приковано к Lakers, создавшим свой собственный «модуль» в противовес Miami. Именно так, приглашение Стива Нэша и Дуайта Ховарда было вынужденным, выполненным под нажимом благополучия прожекта флоридцев. Удалось ли создать боеспособную единицу? Вполне. К вышеназванным новичкам добавляем старину Кобе, а также Рона Артеста a.k.a. Мета Уорлд Пис и По Газоля и получаем команду мечты. Не позавидуешь Марку Брауну: с такими бравыми ребятами, созванными в одну обойму для победы здесь и сейчас, уступить чемпионство будет зазорно. Что может помешать? Пресловутая скамейка, которая может не подхватить знамя из рук престарелых и быстро устающих лидеров. Такие парни, как Блэйк, Хилл или Эбенкс, крайне мало играли в прошлом году и могут растеряться в самый ответственный момент. Восемь поражений в межсезонье доказали это – ведь нельзя их объяснить лишь несыгранностью состава. Если же запасные смогут выдерживать напряжение, то Lakers опередят и усилившихся соседей Clippers, и отомстят Oklahoma за прошлогоднее унижение. Что случится в теоретическом финале с Heat – не знает никто.

Про принципиальность дерби с «клиперами» упомянуто не зря. Младший брат, вечно мыкающийся на задворках лиги, в прошлом сезоне посмел обставить старшего по средней посещаемости! Да и в межсезонье менеджмент Clippers не спал в шапку, подписав одним махом Ламара Одома, Джамала Кроуфорда, Ронни Тюрьяфа и Гранта Хилла. И это – усиление скамейки, да не скамейки даже – скамеищи! В итоге вышло почти по три добротных исполнителя на позицию. Жаль только, что ни один из них не сможет в полной мере заменить Криса Пола, периодически отправляющегося в лазарет. В прошлом сезоне мы видели две разные команды – с Полом и без него, так что если CP3 убережет себя от повреждений – быть беде. Для соперников, конечно же. «Не стоит торопиться с выводами и заранее отдавать Lakers титул. Все будет решаться на площадке», – зло процедил сквозь зубы Блэйк Гриффин.

Уход Стива Нэша в стан соперника по дивизиону пробил в составе Phoenix брешь циклопических размеров. Ветеран проводил на площадке по 37 минут за матч, пахал как проклятый в защите и брал на себя ответственность в тяжелые минуты. Кто будет делать это сейчас? Приход в команду Драгича и Сколы лишь убедил в том, что в Аризоне собрали добротный коллектив, призванный во всем помогать своему лидеру, которого… нет. В итоге мы весь сезон будем наблюдать довольно специфическую игру, с натужным «боданием» впереди и довольно дырявой защитой. С таким подходом в плей-офф делать нечего, да Suns туда никто и не пустит. «Солнечным» предстоят сражения за 10–11-е места, к примеру, с Golden State. У «воинов» есть две крепких пятерки, но суммарный наигрыш ведущих бойцов в плей-офф исчисляется жалкими десятью матчами, а сам клуб за последние 18 лет лишь раз сыграл больше, чем отведенные сезоном 82 встречи. Все идет к тому, что опыт вновь возьмет верх над дерзостью и болельщикам из столицы штата опять придется ездить за матчами нокаут-раунда в Лос-Анджелес. А в регулярном чемпионате Окленд будет переживать за Эндрю Богута, который прибыл в клуб в обмен на Монту Эллиса, вокруг которого устали строить команду. Переживать стоит, скрестив пальцы, ведь список травм центрового неприлично длинен и грозит увеличиваться и увеличиваться. Но и без Богута Warriors смогут потрепать нервы соперникам, если Стивен Карри, освободившийся от пут Эллиса, сможет показать себя во всей красе. Опять стучите по дереву, ведь молодой плеймейкер также частый гость в командном лазарете.

О Sacramento же либо хорошо, либо ничего. Команду давно грозятся перевезти в другой город, чтобы игры NBA перестали приезжать в дыру под названием Sleep Train Arena. Про состав и говорить не хочется – межсезонье не решило ни единой проблемы в команде, оставшейся сборищем индивидуалистов, не представля­ющих, что такое командная игра. Если взять и сложить таланты стартовой пятерки, то выйдет вполне презентабельная цифра, с которой можно замахиваться на плей-офф. Но эти вычисления насколько условны, настолько и бесполезны: Демаркус Казинс и Ко вновь обречены барахтаться на дне конференции.

Юго-Западный дивизион

Dallas Mavericks, Houston Rockets, Memphis Grizzlies, New Orleans Hornets, San Antonio Spurs

На всех предыдущих страницах мы ни разу не упомянули San Antonio, и это не выглядит большой промашкой. Перед стартом каждого сезона ветеранов штата Техас списывают в утиль и предрекают им сход в первом раунде или даже до него. Но Тим Данкан и Ко «неожиданно» оказываются среди лидеров и треплют всем нервы в плей-офф. Это все Грег Попович, пришедший в стан «шпор» во время провального сезона 1996/1997 и с тех пор не покидавший тренерский мостик. Старина Грег вновь не стал ничего менять в отлично отлаженном командном механизме, лишь встроив в него пару новых шестеренок и смазав старые. Ману Джинобили и Тим Данкан уже в достаточно преклонном возрасте, чтобы строить вокруг них игру и гонять без передышки. Зато как лидерам в раздевалке, подсказчикам на площадке и джокерам в ответственный момент – равных им нет. И за широкими спинами Ману и Тима есть смена, которая почти один в один повторяет действия ветеранов на площадке, случись последним подустать при плотной агрессивной защите. Отсутствие должной выносливости при оной и сыграет дурную службу во время борьбы за очередной титул, если, конечно, мистер Попович вновь не увидит мир, как он делал уже десятки раз. Иметь такого тренера – бесценно, а для всего остального на площадке есть Тони Паркер.

У Rockets, соседей Spurs по штату, дела совсем не такие радужные. «Хьюстон, у нас проблемы», – традиционно рапортовали болельщики, устав ждать от любимчиков хоть какой-то игры после того, как с карьерой спешно распрощался Яо Мин. Менеджеры команды тщетно пытались заманить к себе Ховарда (тот и думать не хотел о Техасе) и, казалось, полностью провалили межсезонье, если бы не запоздалая трансферная бомба, о которой уже говорилось выше. Приезд в Houston бородача Хардена стал отдушиной для отчаявшихся фанов. Не Джереми Лина им возводить в статус героя, правда же? Хотя именно разыгрывающий с тайваньскими корнями сыграет от клуба в All-Star Game, которую, кстати, примет Хьюстон. Распиаренный во всей Азии Лин тоже станет своеобразной заменой Мину, но лишь в маркетинговой составляющей. Что до Хардена, то не стоит с ходу записывать его в мессии – к лидерской роли еще стоит привыкнуть, да и на своих плечах команду в плей-офф не затащишь, тогда как остальные «ракетчики» не столь круты.

В Новом Орлеане все взоры устремлены на первого номера июльского драфта Энтони Дэвиса, который уж было навострил лыжи в Шарлотт, но по нелепому стечению обстоятельств оказался в Hornets. Может быть, провидение до сих пор считает, что «шершни» обитают в Северной Каролине? Как бы там ни было, в Луизиане получили наконец «нового Криса Пола», то есть игрока, вокруг которого можно вновь попытаться выстроить команду-чемпиона. Для этого Дэвису надо подрасти, заматереть, сыграться с нынешним лидером Эриком Гордоном. Сезон ответит на главные вопросы: сколько лет нужно Энтони, чтобы на пару с Эриком втащить команду в плей-офф? Какую позицию стоит усилить на драфте, а какую – с помощью обменов? А каким будет баланс побед и поражений – уже вторично.

На перестройку решились и в стане Dallas Mavericks. От состава, который выковал сенсационную победу в лиге лишь полтора года назад, осталось всего четверо баскетболистов. Хотели даже отказаться от Новицки, точнее от его лидерской ноши, но менеджмент потерпел неудачу на рынке свободных агентов и вновь взвалил тяжелый груз на ветерана. Немец бы и рад поделиться частью ответственности, да не с кем. Разве что приехавший из Мемфиса О Джей Майо попытается прийти на помощь, если сможет забыть о неудачном прошлом сезоне и начать все сначала. В общем, если не случится форс-мажора, то в плей-офф Dallas будет, хотя и недолго. А о возвращении титула можно будет подумать позже, когда поход на рынок окажется успешным.

Завершить же превью сезона хотелось бы парой слов о симпатичных «медведях», из берлоги которых бежал Майо. В Мемфисе еще в прошлом сезоне собралась приятная компания, с ходу ставшая теневым фаворитом конференции. Да, травма Зака Рэндолфа тогда спутала Лионелу Холлинзу все карты, но сейчас-то четвертый номер в порядке, как и Руди Гэй с Марком Газолем. А уж эти парни готовы навести шороху в постсезонке, навязав любому сопернику свой тягучий защитный баскетбол. В плей-офф бывает всякое, в Далласе не дадут соврать.

Прогноз:

1. Los Angeles Lakers
2. Oklahoma City Thunder
3. Los Angeles Clippers
4. San Antonio Spurs
5. Memphis Grizzlies
6. Dallas Maverics
7. Denver Nuggets
8. Minnesota Timberwolves
9. Golden State Warriors
10. Houston Rockets
11. Portland Trail Blazers
12. Utah Jazz
13. New Orleans Hornets
14. Phoenix Suns
15. Sacramento Kings

Партнеры журнала: