Чего ждать от нового сезона лучшей лиги мира

Большой спорт №11(77)
Андрей Супранович
На излете октября российские любители баскетбола резко переводят внутренние часы и начинают жить по американскому времени. Ведь за океаном на старт выходят лучшие баскетболисты мира, объединившиеся в 30 команд NBA. В таком непростом режиме фанатам жить аж до весны: матчи регулярного чемпионата завершатся 16 апреля, а плей-офф стартует 20 апреля. В своем традиционном предсезонном материале «Большой спорт» выделяет ключевые моменты завершившегося межсезонья и обозначает наиболее интересные противостояния очередной серии баскетбольного триллера.

Фавориты игры
В межсезонье произошло множество изменений: приходили и уходили тренеры, подписывались новые контракты, проворачивались трейды, но фавориты остались те же. Совершенно не удивимся, если победители не только конференций, но и дивизионов останутся прежними. Если кто и сподобится обойти Heat, Pacers, Knicks, Clippers, San Antonio, Oklahoma, то лишь их ближайшие преследователи, в прошлом сезоне отставшие на пару побед. Да и повторение прошлогоднего финала более чем возможно, хотя таких спаренных серий не наблюдалось со времен легендарного противостояния Chicago Bulls – Utah Jazz в 1997–1998 годах.

На Востоке вряд ли кому-то под силу остановить действующих чемпионов NBA из Флориды. Heat сделали ставку на стабильность и практически обошлись без изменений в составе. Единственными изменениями можно считать отказ от услуг Майка Миллера и расширение скамейки запасных за счет Грега Одена. C большим трио Бош – Уэйд – Джеймс вроде бы все в порядке, но надо держать в уме их возможный уход следующим летом. В финале конференции Miami будет противостоять кто-то из пары Chicago – Brooklyn. «Быки» стали сильнее хотя бы потому, что их лидер Деррик Роуз оправился наконец от травмы и, судя по игре в межсезонье, находится в прекрасной форме. Если Тим Тибодо воздержится от искушения использовать Роуза, Денга и Батлера на полную катушку и будет давать лидерам отдых, то на чикагскую улицу может прийти праздник. Не могут не ставить перед собой самые высокие задачи и Nets Михаила Прохорова. Экс-представители Нью-Джерси собрали, наверное, самый сильный по именам состав во всем NBA. Среди новичков выделяется звездное трио из Бостона Пирс – Гарнетт – Терри, да и Андерсон с нашим ветераном Кириленко обращают на себя внимание. Пожалуй, лишь необходимость сыгрываться да не­опытность молодого специалиста Джейсона Кидда не позволит All-Star Team расстроить Леброна и Ко.

Западные ветры шепчут о сохранении фаворитского статуса за командой, на которую еще лет пять назад навесили ярлык возрастной. В прошлом сезоне подопечным нестареющего вместе с коллективом Грегга Поповича лишь удачи не хватило до триумфа. В этом же фортуна вполне может стать на сторону техасцев, которые не решились кардинально перетряхивать ростер, оставив в команде и Сплиттера, и Джинобили, хотя вполне могли бы пожертвовать южноамериканцами в пользу приличного свободного агента. Но Тиму Данкану и Тони Паркеру весьма комфортно играть с Тьяго и Ману, а комфорт лидеров у Поповича в приоритете. Впрочем, точечные усиления в виде Марко Белинелли и Джеффа Эйрса (о нем ниже) существенно улучшили качество ротации.

Посражаться со «шпорами» за лидерство на Западе постараются Clippers и Houston. Лосанджелесцы, неожиданно даже для себя ставшие главной командой города, переподписали свою звезду Криса Пола, заручились поддержкой Дока Риверса и вынашивают грандиозные планы. «Ракеты» же урвали главную свободную звезду межсезонья Дуайта Ховарда, соблазнив обещаниями выстроить игру вокруг него, а также выиграть чемпионские перстни. Второе, впрочем, маловероятно, хотя многое зависит от уровня мотивации Супермена, в прошлом году откровенно хандрившего в Lakers. Также вмешаться в разборки фаворитов вполне могут «воины» из Сан-Франциско. Golden State, ставший открытием минувшей кампании, усилил защиту Андре Игудалой и добавил широты составу приглашением Мориса Спейтса и Джермейна О’Нила.

Аутсайдеры игры
В этой номинации можно выделить две пары вероятных неудачников грядущего сезона. С одной стороны, это Lakers и Boston – недавние лидеры ассоциации, затеявшие коренную перестройку и вынужденные откатиться за зону плей-офф, а также 76‑е и Utah, грозящиеся опуститься на самое дно своих конференций. Филадельфийцы заранее готовы слить сезон, на что явно указывает расставание с двумя главными активами команды – Эндрю Байнемом, так и не сыгравшим за клуб ни матча, и разыгрывающим Джуру Холидеем. К тому же клуб обзавелся тренером-новичком Бреттом Брауном, подмахнувшим контракт незадолго до старта турнира. С неопытным наставником и кучей необстрелянной молодежи в составе Philadelphia наверняка замкнет таблицу Востока и будет ждать драфтовой лотереи как манны небесной. Наверняка на нее же надеются и «джазмены». Utah отпустила на все четыре стороны лучших снайперов прошлого года Пола Миллсэпа и Эла Джефферсона, не получив взамен ничего, кроме места в основе для молодых звездочек Деррика Фэйворса и Энеса Кантера. Если бы не довольно странный эпизод с пролонгацией контракта с Фейворсом аж на 48 миллионов долларов за 4 года, то слив сезона «мормонами» выглядел бы оправданным.

Очевидно, что на распутье зависли «озерники». Чемпионы NBA‑2010 собираются пропустить первый плей-офф за последние девять лет, хотя в интервью представители клуба хорохорятся и отвергают возможность пролета мимо постсезона. Смысла рвать жилы и стремиться к высокому результату нет: Ховард ушел, Газоль может уехать в любой момент, а у большинства игроков следующим летом истекают контракты. На фоне массового исхода из клуба и разгрузки зарплатной ведомости можно попытаться выстроить новый топ-клуб вокруг Брайанта и какой-нибудь звездочки с драфта.

Самый титулованный клуб ассоциации Boston скрепя сердце расстался с системообразующими баскетболистами, карьера которых склонилась к закату. Трио Гарнетт – Пирс – Терри, чей суммарный возраст составляет 109 лет, отправилось в Brooklyn в обмен на пачку игроков средней руки и три драфт-пика. Учитывая, что в команде из лидеров остался лишь Рэджон Рондо, который вдобавок травмирован, а с тренерского мостика ретировался Док Риверс, то шансы «кельтов» на плей-офф кажутся призрачными.

Россияне игры
В этом сезоне в NBA стартуют сразу четверо россиян – больше (пять) было лишь в сезоне 2005/2006. К уже освоившимся в лиге Тимофею Мозгову (Denver), Андрею Кириленко (Brooklyn) и Алексею Шведу (Minnesota) добавилось молодое дарование: Сергей Карасев примкнул к Cleveland Cavaliers, которые выбрали экс-игрока «Триумфа» под 19‑м номером последнего драфта. Сергею будет тяжело, ведь команда из Огайо в межсезонье укрепилась и уже не походит на аутсайдера из прошлого сезона. Впрочем, при должном старании и везении (куда без него) Карасев может подсидеть Уэйтерса на позиции второго номера и получать 15–20 минут игры на площадке.

О таком количестве времени мечтает Тимофей Мозгов, которого в Денвере не жаловали. Нынче «самородки» сменили тренера и отпустили Косту Куфоса, что дает Тимофею неиллюзорный шанс убедить всех в своей профпригодности. Не будут игроками стартовой пятерки и Алексей Швед с Андреем Кириленко. Леше придется тяжело без старшего партнера, уехавшего в Nets, да и синдром второго года никто не отменял. Кириленко пока находится в статусе сменщика Пола Пирса, но сомнений в том, что универсальность и потрясающая работоспособность АК‑47 будут востребованы, не приходится. В конце концов не зря уроженец Ижевска соглашался на урезание зарплаты во имя борьбы за чемпионские перстни.

Украинцы игры
Нельзя обойти вниманием и наших географических соседей. NBA пополнилась новичком из стана жовто-блакитной сборной. Андрей Лень собрал множество восторженных отзывов перед драфтом и теоретически мог уйти даже раньше, чем под пятым номером. Но случилось как случилось, и высоченный (2,16 метра) центровой примкнул к Phoenix, который к тому же в результате трейда получил права на другого пятого номера с Украины – Вячеслава Кравцова. Интересная ситуация: в новом сезоне земляки будут конкурировать за одну и ту же позицию. Жаль только, что в плей-офф ребята вряд ли попадут.

Драфт игры
Ярмарка талантов прошла еще летом, однако нелишним будет вспомнить о главных звездах драфта, чтобы пристальнее следить за ними в ходе стартовавшего сезона.

Честно говоря, первый выбор, сделанный Cleveland, кажется слегка странным. Только представьте, когда-то Cavaliers тратили свой выбор на Леброна Джеймса! Энтони Беннет же лишь отдаленно напоминает главную звезду лиги, а ведь ему придется выступать под серьезным давлением: негоже первому номеру играть плохо – за океаном такого не прощают. А вот № 2 драфта Виктор Оладипо вполне может получить титул лучшего новичка сезона. Такой универсальный игрок наверняка станет одним из лидеров помолодевшего Orlando Magic, а количество времени на площадке чаще всего прямо пропорционально скорости прогресса в NBA. Много поиграет и Трей Берк – ведь его Utah также сделала ставку на необстрелянных юнцов, из которых хочет воспитать будущих Стоктонов и Мелоунов. Трей – лучший разыгрывающий NCAA, а этот титул чего-то да стоит. Выбрать игрока с таким потенциалом под № 9 – большой успех для «джазменов».

Имена игры
В 1974 году в Новом Орлеане был создан баскетбольный клуб, ставший 18‑м в NBA. Вполне логично, что новообразованная команда получила название Jazz – что может быть популярнее в городе, где родился Луи Армстронг? Однако уже через пять лет клуб из колыбели джаза покинул город. Владельцам жуть как не нравился 11‑процентный налог на зрелища в Луизиане – самый большой в стране. Так команда оказалась в Юте, но название решила не менять, хотя в штате мормонов джазмены отродясь не водились. NBA вернулась на берега Миссисипи лишь в 2002 году, когда в город переехали «шершни» из Шарлотт. Все эти годы команда так и называлась – Hornets, но в этом сезоне владельцы клуба решили подыскать более подходящую региону живность. Так появились New Orleans Pelicans. Выбор тотемного животного неслучаен: коричневый пеликан является одним из символов Луизианы. А еще через год сменят название «рыси» из Шарлотт, и в таблице вновь появятся Charlotte Hornets.

Еще одно интересное «переименование» затеял Джефф Пендерграф, в новом сезоне официально ставший Джеффом Эйрсом. Форвард Spurs решил взять фамилию биологического отца вместо фамилии отчима, воспитавшего его. Интересно, что баскетболист вообще родился под именем Джефф Оркатт (фамилия матери), а нынешнюю смену фамилии затеял, чтобы его дочь не получила фамилию чужого человека. Что ж, любителям баскетбола не привыкать к подобным переменам. Представители NBA, вероятно, чемпионы США по количеству изменений фамилий на майках. Самый известный такой баскетболист – Лью Элсиндор, прославившийся как Карим Абдул-Джаббар. А из последних случаев вспоминается ситуация с Роном Артестом, сменившим имя на Метта Ворлда Писа, а недавно заявившим, что хочет придумать себе новое прозвище.

Партнеры журнала: