В тени Сочи-2014. Основные интриги чемпионата мира по хоккею

Большой спорт №5 (82)
Текст: Дмитрий Соловьев
9 мая в Минске стартует 78-й по счету чемпионат мира по хоккею с шайбой. На нем сборная России постарается реабилитироваться за неудачу на домашних Олимпийских играх. Делать это команда будет под руководством нового главного тренера Олега Знарка. Воочию понаблюдать за тем, как это происходит, смогут многие отечественные болельщики. Добраться от Москвы до столицы соседнего государства на самолете можно за час с небольшим, а на поезде – за 8–10 часов.

В Международной федерации хоккея (IIHF) не первый год ведутся дискуссии по поводу целесообразности проведения чемпионатов мира в олимпийские годы, когда наблюдается значительный спад интереса к турниру со стороны болельщиков и потенциальных спонсоров, а некоторые ведущие сборные выступают экспериментальными составами. Своеобразным подтверждением тезиса о некой «неполноценности» планетарного первенства 2014 года стал и список стран, претендовавших на его проведение. В шорт-лист вошли Белоруссия, Латвия, Венгрия и Украина. Учитывая тот факт, что сборные двух последних не выступают в элитном дивизионе, а прибалтийское государство принимало чемпионат мира в 2006 году, выбор оказался очевидным. Белоруссия получила 75 из 104 голосов, и даже принятая в марте 2012 года Европарламентом резолюция с призывом лишить эту страну права проведения турнира не повлияла на решение IIHF. Возможно, ее президент Рене Фазель и переживал по поводу нарушения прав человека в возглавляемом Александром Лукашенко государстве, однако в то же время отчетливо понимал: других желающих провести соревнование себе в убыток не найдется.

«Лучший в истории»
«Гарантирую, что чемпионат в Минске будет самым лучшим в истории», – заявил Лукашенко во время встречи с Фазелем в марте нынешнего года, отметив, что «Минск полностью готов к его проведению». Спорить с подобным утверждением сложно. В истории было совсем не много случаев, когда специально к первенству планеты строились два весьма вместительных ледовых дворца.

Все матчи группы B, в которую вошли сборные России и Белоруссии, пройдут на «Минск-Арене», домашнем стадионе минского «Динамо». Этот открытый в 2010 году 15‑тысячник уже принимал Матч звезд КХЛ и по праву считается одним из лучших хоккейных стадионов Европы. Игры группы А состоятся на «Чижовка-Арене», вмещающей 9600 зрителей. Она была введена в эксплуатацию лишь в декабре 2013‑го и, по свидетельства­м очевидцев, все еще доводится до ума строителями. Впрочем, памятуя о данных Лукашенко гарантиях, можно с уверенностью утверждать: к старту планетарного первенства все недоделки будут устранены. Равно как и появится прямое транспортное сообщение между аренами. В его отсутствие добраться от одной до другой менее чем за час не получается: хоккейные дворцы расположены в разных концах города, причем оба находятся на почтительном расстоянии от станций метро – пешком не дойти и за 30 минут. Добавьте к этому то обстоятельство, что комплекс новых студенческих общежитий, в которых предполагается селить зарубежных болельщиков, выбравших бюджетный вариант размещения, стоит на третьей, весьма удаленной от обеих арен окраине города, и вы поймете масштаб стоящих перед организаторами логистических задач. Кстати, коренных обитателей этих самых общежитий на время чемпионата мира выселили в куда менее комфортные помещения, а некоторых – и вовсе без предоставления альтернативных вариантов. Но не будем о грустном.

И обрадуем не испытывающих финансовых затруднений потенциальных гостей чемпионата мира информацией, что специально к нему в дополнение к существующим в Минске построено более десяти гостиниц на любой вкус и кошелек. Мес­та в лучших из них забронированы для участников первенства и официальных лиц, однако в целом проблем с поиском свободного номера возникнуть не должно: несмотря на отмену виз для иностранных болельщиков, приобретших билеты на матчи, ажиотажного спроса, на который надеялись организаторы, не наблюдается. За несколько недель до старта турнира полностью оказались раскуплены лишь билеты на финал да на матчи хозяев с топ-сборными на групповом раунде, в то время как на большинство остальных игр в продаже имелась масса билетов всех категорий. Впрочем, здесь уместно вспомнить слова Лукашенко «У нас свободных мест на всех матчах не будет» и порадоваться за белорусских бюджетников, которым предстоит в добровольно-принудительном порядке приобщиться к хоккейному празднику.

Знарок за спортивный принцип
На нем сборная России стартует с места в карьер – поединком с серебряными призерами чемпионата мира 2013 года швейцарцами. Затем последуют игры с финнами и американцами. Подобный график не предоставляет времени на раскачку и добавляет головной боли тренерскому штабу, которому предстоит всерьез поразмыслить над временем вывода хоккеистов на пик формы. Постепенный ее набор по ходу первенства чреват очковыми потерями на старте и попаданием на серьезного оппонента в лице Швеции, Чехии или Канады уже на стадии четвертьфинала. В то время как первое место в группе позволяет надеяться на менее искушенного противника на старте игр на выбывание. Судя по собираемому Знарком и генеральным менеджером Андреем Сафроновым составу, команда планирует решать самые серьезные задачи.

Некоторые специалисты предполагали, что новый тренерский штаб существенно омолодит команду, сделав ставку на тех, кто в перспективе сможет защищать ее цвета на Олимпийских играх 2018 года. Новых лиц на подготовительных сборах действительно оказалось немало. В то же время в команду приглашены перешагнувшие 30‑летний рубеж Илья Никулин, Евгений Медведев и Денис Денисов. Именно их фамилии аналитики называли в числе «ветеранов, которым надо уступить дорогу новому поколению». Однако тренерский штаб предпочел ставить на тех, кто сильнее здесь и сейчас. В частности, на лучшего бомбардира нынешнего сезона КХЛ 33‑летнего Сергея Мозякина, по словам Сафронова, «зашедшего в команду с парадного входа». Не отказалось руководство сборной и от услуг игроков NHL: из не пробившихся в плей-офф команд приглашения получили сразу семь человек во главе с Александром Овечкиным. Есть среди них и проведший отличный сезон в Carolina Hurricanes голкипер Антон Худобин, так что шансы его коллег по амплуа из КХЛ в борьбе за роль основного вратаря национальной команды невелики. Впрочем, Знарок уже заявил, что «место в составе никому не гарантировано, в том числе и хоккеис­там, выступающим в NHL».

Эксперименты фаворитов
А вот чешский коллега главного тренера российской сборной Владимир Ружичка пошел другим путем, еще за месяц до старта турнира анонсировав участие в нем некоторых игроков. В частности, он заявил, что тройку вратарей составят Александр Салак (СКА), Якуб Коварж («Автомобилист») и Павел Францоуз (Litvínov). Сильнейший голкипер страны Ондр­жей Павелец, несмотря на непопадание его клуба Winnipeg Jets в розыгрыш Кубка Стэнли, чемпионат мира пропустит. Равно как и некоторые другие звезды чешского хоккея: Ружичка не скрывает, что первенство планеты в Минске для его команды – лишь этап подготовки к домашнему чемпионату мира следующего года.

Явно не сильнейший, но в то же время весьма боеспособный состав собрал генеральный менеджер сборной Канады Роб Блэйк. Среди 20 приглашенных им хоккеистов нет ни одного олимпийского чемпиона Сочи‑2014. В то же время все участники команды, главным тренером которой назначен рулевой Phoenix Coyotes Дэйв Типпетт, играют в NHL, а 15 из них уже имеют опыт выступлений на чемпионатах мира. При этом команда Страны кленового листа оставила пять свободных мест для хоккеистов из клубов, которые вылетят из Кубка Стэнли на ранних стадиях. Главным тренером сборной США стал Питер Лавиолетт, оказавшийся единственным в команде участником сочинских Игр (тогда он занимал ассистентскую позицию). При этом в составе американцев представители не только NHL, но и минорных заокеанских лиг. Есть и два выступающих в Европе хоккеиста – Петер Мюллер из ш­вейцарского Kloten Flyers, а также форвард «Ак Барса» Тим Стэплтон. Сезон 2012/2013 миниатюрный «Стэплер», как прозвали нападающего болельщики, провел в минском «Динамо», где стал всеобщим любимцем. Так что присутствие Тима в составе сборной США гарантирует ей благожелательное отношение минской публики.

Надежды и опасения постсоветских
Однако в первую очередь болельщики будут поддерживать своих. Не блис­тавшая в последние годы сборная Белоруссии под руководством некогда приведшего ее к шестому месту чемпионата мира Глена Хэнлона в родных стенах намерена как минимум выйти в четвертьфинал. Благо ей удалось собрать фактически оптимальный состав во главе с форвардом Washington Capitals Михаилом Грабовским. Есть у хозяев турнира и секретное оружие в виде двух натурализованных канадцев – а­втора самого красивого гола плей-офф КХЛ нынешнего сезона Джеффа Плэтта и голкипера Кевина Лаланда. Правда, у последнего есть серьезные конкуренты за место в составе в лице ветеранов Андрея Мезина и Виталия Коваля. А вот линия обороны хозяев откровенно не впечатляет: общий уровень мастерства защитников невысок, к тому же коман­де явно не хватает результативны­х «блюлайнеров», что ограничивает выбор вариантов при игре в большинстве.

Помимо белорусов в одной предварительной группе с россиянами сыграют еще две сборные из постсоветских стран – Латвии и Казахстана. По мнению некоторых специалистов, именно в их очном споре определится аутсайдер группы B, которому предстоит покинуть сильнейший дивизион. Несмотря на более высокий рейтинг прибалтийской дружины, считать ее шансы предпочтительными в данном случае вряд ли уместно: команда приедет в Минск явно не в сильнейшем составе. Достаточно сказать, что из выступавших в Сочи‑2014 восьми защитников в Минск прибудут лишь двое. Остальные, в том числе легендарный Сандис Озолиньш, либо взяли самоотвод, либо травмированы. А Ральф Фрейберг, уличенный вместе с форвардом Виталием Павловым в употреблении запрещенного препарата, ждет решения антидопингового комитета: обоим грозит двухлетняя дисквалификация. Добавьте к этому отсутствие ведущих форвардов Яниса Спруктса и Мартиньша Карсумса – и вы поймете причины, по которым латвийские болельщики опасаются за результат турнира. А вот в Казахстане, наоборот, смотрят в будущее с оптимизмом. Помимо уверенного выступления базового клуба национальной команды «Барыс» в регулярном чемпионате КХЛ к нему располагает состав. В распоряжении главного тренера Ари-Пекки Селина все сильнейшие игроки, в том числе и славящийся результативной игрой натурализованный канадский защитник Кевин Даллмэн.

Партнеры журнала: