Чем запомнилась биатлонная Гонка чемпионов

Большой спорт №5 (82)
Текст: Николай Орлов
Прошедшая в российской столице в четвертый раз биатлонная Гонка чемпионов завершилась победой Антона Шипулина и Дарьи Домрачевой в смешанной эстафете и стала последней в профессиональном спорте для нескольких ее участников. Карьеру завершили Тура Бергер, Бьорн Ферри и – весьма неожиданно – Евгений Устюгов. 28-летний двукратный олимпийский чемпион объявил о своем решении прямо во время мероприятия.

Среди 20 участников биатлонного шоу оказались сразу 10 олимпийских чемпионов, в их числе были и украинские сестры-близнецы Валентина и Вита Семеренко, приезд которых в силу всем известных событий многие считали маловероятным. Однако спортсменки разумно решили не смешивать спорт и политику. Единственными «отказниками» стали Уле-Эйнар Бьорндален и Анастасия Кузьмина, в те же выходные принимавшая участие в 160‑километровом лыжном марафоне классическим стилем в Гренландии, где заняла второе место. На такой же позиции финишировала двукратная олимпийская чемпионка в смешанной эстафете прошлогодней Гонки чемпионов в паре со своим братом Антоном Шипулиным. Тогда Кузьмина заявила, что их семейный дуэт перенесет «мечту победить» на следую­щий сезон. Забегая вперед, скажем, что Антон ее реализовал, став первым в истории российским триумфатором Гонки чемпионов. Но обо всем по порядку.

Белорусско-российский триумф
Формат соревнований не меняется из года в год: пристрелка, масс-старт и смешанная эстафета, пары для которой формируются по следующему принципу: спортсмен, занявший более высокое место в предыдущем виде программы, имеет первоочередное право выбора партнера. Этим и воспользовалась Дарья Домрачева, «отобравшая» Шипулина у Ольги Вилухиной. «Хотела побежать с Антоном. Мы с ним договорились. И так сложилось, что Дашу, видимо, не предупредили, и она его перехватила», – жаловалась россиянка, дуэт которой с Эмилем Хегле Свендсеном оказался неконкурентоспособным.

А вот российско-белорусская пара была хороша, составив достойную конкуренцию фаворитам из Франции: Дарья выступила безупречно и на лыжне, и на стрельбище, Антон же компенсировал недостаточную скорость передвижения по дистанции точностью на огневом рубеже. Уйдя на заключительный отрезок дистанции в семи секундах позади младшего Фуркада, Шипулин воспользовался промахом Мартена на последней «стойке», вышел вперед и сумел отбить атаку француза. Третьими стали Габриэла Соукалова с Симоном Шемппом, а считавшийся на бумаге явным претендентом на победу дуэт Тура Бергер – Яков Фак здорово напортачил на огневом рубеже, зайдя на рекордные семь штрафных кругов. Впрочем, высокая скорость на дистанции позволила норвежско-словенской паре замкнуть первую пятерку.

«Рад, что Дарья выбрала меня. Эта победа – хороший толчок эмоций на будущий сезон, она была необходима для нас. Уйдем спокойно на отдых с чувством выполненного долга», – отметил после финиша Антон Шипулин, а Домрачева за­явила: «Накал страстей на Гонке чемпи­онов становится на уровень выше с каждым годом. Многие раньше приезжали сюда просто повеселиться, но сейчас – упорная борьба до самого конца. Думаю, это мероприятие по накалу не уступает некоторым этапам Кубка мира».

Неожиданное прощание
Впрочем, существенные отличия между шоу в «Олимпийском» и официальными соревнованиями все же есть: это более расслабленная атмосфера, вызванная отсутствием необходимости считать кубковые очки, и наличие «развлекательной» части программы. Одним из ее элементов стали торжественные проводы из профессионального спорта завершивших карьеру ветеранов. Помимо Бьорна Ферри и Туры Бергер в их число вошли специально приглашенный на Гонку чемпионов Максим Чудов и – сенсационно – Евгений Устюгов. Если решение 31‑летнего уфимца, не пробившегося в состав российской сборной на Олимпийские игры в Сочи, выглядит логичным – негоже трехкратному чемпиону мира пребывать на вторых ролях, – то поступок уходящего на пике Устюгова многим показался странным.

Однако при детальном анализе он выглядит вполне здравым. За последние четыре сезона олимпийский чемпион Ванкувера в масс-старте не одержал ни одной победы в личных гонках на этапах Кубка мира, и причины этого вовсе не в невезении. Как признавался теперь уже бывший старший тренер мужской сборной России Николай Лопухов, «Устюгов делал не более 70 процентов работы, которая необходима. И я ничего не мог с этим поделать». По словам самого отца двоих детей Евгения, первое место в его жизни занимает семья. И это осознанный выбор. Не каждому дано быть Уле-Эйнаром Бьорндаленом, способным в 40‑летнем возрасте жертвовать всем во имя спортивного результата. Устюгов поступил честно, заявив, что «не чувствует в себе сил выступать на высоком уровне». Он и так добился очень многого.
Достаточно сказать, что в истории отечественного биатлона есть лишь четыре спортсмена, побеждавших на Олимпийских играх два раза и более (не считая тех, кто добивался подобного успеха только в эстафетах). Это Николай Круглов‑старший, Анатолий Алябьев, Сергей Чепиков и Евгений Устюгов. Компания более чем достойная. Нам остается лишь пожелать другим российским биатлонистам столь внушительного триумфа, а 28‑летнему Евгению Устюгову – успехов в «мирной» жизни, которая, по словам супруги спортсмена Александры, вполне может быть связана со спортом.

В поисках новых героев
Завершение карьеры неформальным лидером сборной России, как называли Евгения партнеры по команде, и «железным» участником эстафетной четверки вынуждает задуматься о преемнике. Год назад в Гонке чемпионов принял участие Александр Логинов, приглашение которого стало своего рода авансом молодому спортсмену.
Однако пока он не оправдался: за минувший сезон 22‑летний биатлонист не добился серьезного прогресса. Равно как и его ровесник Максим Цветков, также показывавший отличные результаты в юниорских соревнованиях. Оба они вошли в расширенный список кандидатов в мужскую сборную России на следующий сезон. В общей сложности в нем 14 человек. Будем надеяться, что кто-то из них в следующем году составит компанию Антону Шипулину в юбилейной Гонке чемпионов. И при этом получит право стартовать в ней исключительно благодаря своим спортивным результатам.

Партнеры журнала: