Группа A: Бразилия, Хорватия, Мексика, Камерун

Большой спорт №6 (83)
В Бразилии объявят траур, если «селесао» не сыграют в финале. Пройти так далеко подопечным Луиса Фелипе Сколари реально: главное – включить режим максимальной концентрации уже в первом матче плей-офф против Чили или голландцев. Отдадим второе место в группе хорватам, которые, судя по всему, попадут в стыках на грозных испанцев. Нет сомнений: чемоданы последних вернутся домой гораздо позднее.

Путевки в Бразилию
Хозяйка мундиаля не участвовала в последнем отборочном цикле: квалифицировавшись автоматически, команда Луиса Фелипе Сколари сосредоточилась на товарищеских матчах и домашнем Кубке конфедераций, где в июне прошлого года показала 100‑процентный результат. Пентакампеоны обыграли по ходу турнира Италию и Японию, Мексику и Уругвай, а в решающем матче – действующих чемпионов мира испанцев (3:0). Упомянутые «ацтеки» при одной победе и двух поражениях на бразильских полях не впечатлили, провалили мексиканцы и решающий раунд квалификации, став лишь четвертой командой в зоне CONCACAF. Пропустив вперед Гондурас, Коста-Рику и США, трехцветные таки добыли путевку в межконтинентальных стыках с Новой Зеландией (5:1 дома и 4:2 в гостях) – лучшей футбольной державой Океании, единоличное лидерство которой обусловлено переходом Австралии в Азиатскую конфедерацию.

Сборная Камеруна, рекордсмен среди африканских стран по количеству участий в финальных стадиях мировых чемпионатов (6 раз), особых проблем в отборе не испытала. Первенствуя в квартете с Ливией, Конго и Того, «неукротимые львы» одолели по сумме двух стыковых матчей Тунис (0:0, 4:1). А вот команда Хорватии забуксовала во второй части евроквалификации. Общая нестабильность, две неудачи во встречах с Шотландией, наконец, поражение на финише от лидеров группы бельгийцев – вот, пожалуй, основные причины, почему рулевой балканцев Игорь Штимац закончил работу с командой в преддверии стыков с Исландией (0:0, 2:0). К битвам в Рейкьявике (0:0) и Загребе (2:0) хорватов готовил уже Нико Ковач.

Пыльные полки
Бразилия и Мексика трижды выясняли отношения в рамках финальных турниров – в 1950, 1954 и 1962 годах, и каждый раз верх брали южноамериканцы, наколотившие в ворота «ацтеков» 11 безответных мячей. Последняя официальная встреча между соперниками датирована июнем 2013 года, но и здесь – в матче группового этапа Кубка конфедераций – убедительную победу одержали бразильцы – 2:0. Один-единственный раз – в 1994‑м – под горячую ногу «королей самбы» попал Камерун (0:3), в 2006‑м на мундиале в Германии бразильцам дали бой и хорваты (0:1). Балканцы и мексиканцы сошлись в очном противостоянии четырьмя годами ранее: тогда в поединке группового этапа успех праздновали «ацтеки» – 1:0.

Рулевые
Последний триумф бразильцев на чемпионатах мира связан с Луисом Фелипе Сколари. В 2002 году на мундиале в Японии и Южной Корее кудесники мяча завоевали пятую звездочку, обыграв в финале грозную команду Германии (2:0). Спустя год 65‑летний специалист возглавил Португалию, вместе с которой ему не удалось выиграть домашний Евро‑2004 (в финале португальцы сенсационно уступили Греции – 0:1). Добиться большего на международном уровне с «европейскими бразильцами» Сколари не смог, а в 2008 году он увлекся клубной работой, безрезультатно возглавив на семь месяцев Chelsea, а затем ташкентский «Бунёдкор» и Palmeiras, откуда его спустя 10 лет и 3 месяца вернули на пост главного тренера сборной Бразилии.

Хорошо нам знакомой сборной Хорватии руководит 42‑летний Нико Ковач. Известный в прошлом полузащитник, выступавший за немецкие Hertha, Bayer 04, Hamburger и Bayern, стал тренером по окончании карьеры в австрийском Red Bull. В Зальцбурге Ковач работал с юниорами, а затем переключился на главную команду в качестве ассистента. В 2013 году его пригласили в хорватскую молодежку, откуда он быстро перекочевал и в главную сборную, сменив на этом посту Игоря Штимаца, уволенного за неудовлетворительные результаты в отборе. Едва не завалившая квалификацию Мексика сменила аж четырех тренеров в прошлом году. Нынешний наставник Мигель Эррера возглавлял только мексиканские клубы, а с одним из них – America – выиграл Клаусуру Лиги MX – 2013.

66‑летний наставник Камеруна Фолькер Финке известен по работе во Freiburg, которым он руководил на протяжении 16 сезонов (1991–2007). В 1993 году он вывел команду в первую бундеслигу, а в 1995‑м привел к бронзовым медалям чемпионата Германии. В 2009 году Финке решил сменить обстановку и уехал в Японию – в клуб высшей лиги Urawa Red Diamonds, откуда без громких успехов вернулся на родину, но не во Freiburg, а в Köln. Там он заступил на должность спортивного директора, а в 2011‑м временно исполнял обязанности главного тренера.

Звезды
В нынешней сборной Бразилии нет фигур калибра Ромарио или Роналдо, а самым индивидуально сильным игроком является Неймар. Помимо него выделяются правый бровочник Даниэл Алвес, всегда узнаваемый благодаря роскошной шевелюре Давид Луис, с одинаковым успехом умеющий действовать как в цент­ре обороны, так и на позиции опорного полузащитника, и группа хавбеков из топ-клубов английской премьер-лиги – Виллиан, Рамирес и Фернандиньо.

Безусловным лидером хорватов является Лука Модрич, за время пребывания в мадридском Real превратившийся в одного из лучших центральных полузащитников мира, а вот ведущий игрок сборной Мексики Хавьер Эрнандес по прозвищу Чичарито немного зачах на скамейке запасных Manchester United. Впрочем, Мигель Эррера ему доверяет, и на полях Бразилии игра самобытного форварда может засверкать новыми красками. Капитан сборной Камеруна Самюэль Это’О – фигура для своей страны культовая. Однако ему уже 33 года, а по мнению Жозе Моуринью – гораздо больше. Еще одна причина сомневаться в том, что лидер «неукротимых львов» покажет суперклассную игру, – не самый высокий уровень партнеров, а действия нападающих во многом зависят от коллег по команде.

Сверхновые
Бразильского форварда Barcelona Неймара впору причислять к звездам. На счету 22‑летнего таланта уже 30 голов за национальную сборную, еще три-четыре сезона – и он обгонит великого Ромарио, у которого 55. Еще одна восходящая звезда пентакампеонов – атакующий полузащитник Chelsea Оскар. Ровесник Неймара блистал еще на молодежном чемпионате мира – 2011, а сейчас стоит «на ручке» у селекционеров мадридского Real.

В Хорватии продолжают рождаться новые Модричи. Советуем присмотреться к 19‑летнему плеймейкеру Inter Матео Ковачичу. Для него чемпионат в Бразилии – отличный шанс привлечь к себе взор не только Италии. В рядах Камеруна есть несколько интересных представителей бундеслиги. Один из них – 22‑летний Жоэль Матип, выпускник школы Schalke 04, дебютировавший в главной команде гельзенкирхенцев в 2009 году в матче против Bayern, в котором тогда же умудрился забить. Матип – универсал, может сыграть и в защите, и в полузащите. По слухам, в молодом таланте всерьез заинтересованы топ-клубы Европы, один из них – Barcelona.

Где тонко
В преддверии мундиаля вызывает опасения форма полузащитника камерунцев Алекса Сонга. Игрок Barcelona, перешедший в клуб в 2012 году, пробиться в основу каталонцев так и не смог. Как итог – потерянный сезон и год без постоянной игровой практики. Мексика при нынешнем наставнике Мигеле Эррере провела лишь пять поединков. Так что говорить о какой-то сыгранности и четкой модели непросто, впрочем, как и у нестабильных хорватов. Тем не менее уверенности в балканцах несколько больше: они-то умеют сыграть максимально дисциплинированно в нужный момент. У бразильцев состав хоть и звездный, но малоопытный: для ряда футболистов чемпионат мира станет первым серьезным испытанием на уровне сборных. При всем уважении к Фреду и Жо, пентакампеонам не хватает и по-настоящему классного форварда.
_______________________________

Календарь

13.06, 00:00
Бразилия – Хорватия (Сан-Паулу)
13.06, 20:00
Мексика – Камерун (Натал)
17.06, 23:00
Бразилия – Мексика (Форталеза)
18.06, 23:00
Камерун – Хорватия (Манаус)
24.06, 00:00
Хорватия – Мексика (Ресифи)
24.06, 20:00
Камерун – Бразилия (Бразилиа)

Партнеры журнала: