Хабиб, российские хоккеисты и еще 14 героев года

Большой спорт №12 (128)
Уходящий год был богатым на знаковые спортивные события. Главным из них, безусловно, стал чемпионат мира в России. На другой знаковый турнир – Олимпийские игры в Пхенчхане российские спортсмены ездили в нейтральном статусе, а многие из них и вовсе не были допущены к ним без внятной аргументации. Но даже в такой непростой ситуации было одержано несколько знаковых побед.

1. Сборная Франции
Стала чемпионом мира по футболу спустя 20 лет

«Стиль игры сборной Франции был довольно уродлив. И я не хотел бы, чтобы этот стиль стал нормой в футбольных академиях и клубах, ведь мы знаем, что многие любят копировать новых чемпионов мира», – не скрывал эмоций Хатем Бен Арфа. Несмотря на то что экс-игрок сборной Франции явно субъективен, с ним нельзя не согласиться. Франция выдала на чемпионате лишь одну яркую игру – с Аргентиной. Вспомните, еще на групповом этапе сборную Дешама нещадно критиковали. Игра с Австралией – невзрачная, победу принесли пенальти и автогол. Игра с Перу – не красящая будущего чемпиона позиционная оборона при счете 1: 0. А нулевая ничья с Данией – самый унылый матч чемпионата. Четвертьфинал с Уругваем: стандарт и ошибка Муслеры. Полуфинал с Бельгией – повторение истории с Перу, полная концентрация на разрушении после очередного удачного стандарта. Порой в голову приходили параллели с Грецией-2004, что не делает славу команде из таких ярких исполнителей, как Мбаппе, Погба, Гризманн. Да и то – владение мячом у греков лишь раз за турнир опустилось ниже 40%, тогда как у Франции – в 3 матчах из 7, в том числе в финале. Неудивительно, что в нем предпочтения нейтральных болельщиков явно были на стороне более яркой и самобытной Хорватии.

Впрочем, финал Франции удался, а победителей не судят. «Сборная Франции была спекулянтом, в основном полагаясь на ошибки соперников. Это не очень эффектно, но очень эффективно», – продолжает все тот же Бен Арфа. Les Bleus сыграли пусть и не очень ярко, но результативно, и мало кто усомнится в справедливости исхода. Титул принесла именно команда, без ярко выраженного лидера, – если бы не несколько великолепных всплесков в игре Мбаппе, выделить кого-то в составе Франции было бы очень и очень сложно. Вожака а-ля Зидан в сборной не было, а капитана Льориса вряд ли кто-то считает глыбой, объединявшей коллектив. За него это делал Дешам, безжалостно отсекая от состава любого, даже самого выдающегося игрока, способного навредить атмосфере в команде. Поэтому весь турнир в атаке бесполезно провел Оливье Жиру, хотя где-то в Мадриде тосковал Бензема, в Манчестере – Марсьяль, в Лондоне – Ляказетт. «Я снимаю шляпу перед Дешамом, но заменил бы его на Зидана. Зидан воспользовался бы потенциалом этой талантливой команды и вернул бы сборной Франции красивую игру», – говорит Хатем. С момента прошлого триумфа сборной Франции прошло 20 лет, но в стране все так же молятся на Зидана. Даже несмотря на победы.

Пройдет совсем немного времени, и этот негатив забудется, в памяти останутся лишь ликующие французы, победно вскидывающий руку Эммануэль Макрон, взбирающийся на стол в VIP-ложе, обнимающийся с футболистами в раздевалке. Гудящие Елисейские Поля, сотня тысяч радостных лиц, переименованные в честь Дешама и сборной станции парижского метро. Дешам остается, чтобы выиграть Евро и сделать дубль. Тоже 20 лет спустя.

2. Российские хоккеисты
Впервые завоевали золотые олимпийские медали
Прошедший без игроков NHL олимпийский хоккейный турнир оказался богатым на сенсации. Уже в своем первом матче команда олимпийских атлетов из России уступила словакам, а американцы – словенцам. К счастью для команды Олега Знарка, других сенсационных результатов в матчах с ее участием зафиксировано не было. Главными возмутителями спокойствия в олимпийском хоккейном центре в Канныне оказались немцы. Собранная исключительно из игроков, выступающих в чемпионате своей родной страны, команда Марко Штурма в четвертьфинале одолела шведов, а в полуфинале – канадцев. Сборная Германии была близка к сенсации и в решающем поединке – за две минуты до окончания третьего периода она вела со счетом 3:2 и получила право сыграть в большинстве из-за удаления Сергея Калинина. Казалось, это почти 100-процентная победа. Однако россияне заменили голкипера Василия Кошечкина пятым полевым игроком и усилиями Никиты Гусева смогли сравнять счет. А в овертайме точный бросок Кирилла Капризова принес россиянам золотые медали. Первые с 1992 года, когда, по иронии судьбы, наша команда также выступала под нейтральным флагом.

Несмотря на драматичную развязку финального поединка и во многом случайную третью шайбу в меньшинстве, успех дружины Олега Знарка можно назвать закономерным. По подбору исполнителей она не имела себе равных на олимпийском турнире, к тому же получила самые благоприятные условия для подготовки. Игроки, представлявшие всего три клуба, имели возможность сыграться в матчах регулярного чемпионата КХЛ, в котором специально для подготовки национальной команды делались перерывы. Вопрос в том, какую политику будет проводить руководство российского хоккея дальше. «Вариант со сбором всех в одну команду сработал, и теперь надо для поднятия уровня дать всем равные шансы. Нужно уходить от варианта с базовыми клубами сборной хотя бы на ближайшие 4–5 лет, чтобы дать возможность раскрыться молодым ребятам», – считает двукратный олимпийский чемпион Вячеслав Фетисов, ратующий за возрождение конкуренции в чемпионате страны.

3. Сборная Норвегии
Выиграла общекомандный зачет Пхенчхана-2018
Спортсмены из страны с 5-миллионным населением установили рекорд по количеству завоеванных на одних Играх медалей: скандинавам достались 39 наград. Это на три больше, чем в Ванкувере-2010 получила сборная США. Как и ожидалось, самым медалеемким видом для норвежцев были лыжные гонки.

Сразу три золотые медали завоевал 21-летний Йоханнес Клэбо, победивший в личном и командном спринте (с Мартином Йонструдом Сундбю), а также в составе эстафетной четверки. Две золотые медали у его партнера по эстафетной команде Симена Хегстада Крюгера, который также выиграл скиатлон. У женщин двукратными чемпионками Пхенчхана-2018 стали легендарная Марит Бьорген (марафон и эстафета), а также Рагниль Хага (10 км свободным стилем и эстафета).  Две золотые медали в копилку норвежцев положили прыгуны с трамплина (командные соревнования у мужчин и Марен Лундбю, нормальный трамплин) и конькобежцы (Ховард Лорентсен, 500 м и командная гонка, мужчины). По одной награде высшей пробы завоевали фристайлист Эйнстейн Бротен (слоупстайл) и биатлонист Йоханнес Бо (индивидуальная гонка). При этом в биатлоне норвежцы явно недобрали наград. В частности, они считались явными фаворитами в мужской эстафете, где завоевали серебряную медаль.

Впрочем, у ставшей второй в командном зачете сборной Германии поводов для недовольства еще больше. В мужских одноместных санях немцы претендовали на весь пьедестал почета, а завоевали лишь бронзовую медаль. Причем выиграл ее Йоханнес Людвиг, а не проваливший выступление чемпион Ванкувера-2010 и Сочи-2014 Феликс Лох. Расстроили немцев и результаты смешанной и женской эстафет в биатлоне, где их котировавшиеся выше всех команды финишировали за пределами пьедестала почета.

4. Хабиб Нурмагомедов
Побил Макгрегора и завладел поясом UFC
Журналисты, болельщики (их огромная часть) и топ-бойцы едины во мнении: Хабиб – лучший файтер MMA вне зависимости от весовой категории. Наверное, нет смысла объяснять, чем крут дагестанец. Он побил самого раскрученного героя UFC (Конора Макгрегора), не проиграл ни одного раунда в лучшем мировом промоушене (11 побед, всего в карьере – 27 из 27), хорош и в стойке, и особенно в партере, заслуженно претендует на самый большой гонорар, научился трештокингу. Как итог – Орел стал самым популярным россиянином в Instagram после Ольги Бузовой (13,3 млн), выслушал похвалу от президента и дал старт бесконечному спору: кто же круче в XXI веке – он или Федор Емельяненко. Пока что мы однозначно на стороне Федора. Он доминировал 10 лет, укладывал лучших. Орел же завладел титулом в бою с Элом Яквинтой (вообще не показатель, ибо шел 11-м номером), а потом его защитил, унизив Конора – фигуру неконкурентоспособную из-за крайне слабой борьбы и, видимо, двухлетней паузы. Жорж Сен-Пьер, Тони Фергюсон – только после убедительных викторий над ними Хабиб станет легендой. Лишь бы не было травм, ведь папа думает «завершить» карьеру сына в 32 года (сейчас Орлу 30). «Может еще год-два после этого продержаться, но потом будет поздно. Когда проиграет середняку», – предсказывает Абдулманап Нурмагомедов.

5. Шведские биатлонисты
Главная сенсация Игр
В апреле 2015 года немецкий специалист Вольфганг Пихлер вернулся на пост главного тренера сборной Швеции. «У нас был план на четыре года, к чемпионату мира в Эстерсунде. Смысл был в том, чтобы убрать из команды ветеранов и привести новых, молодых спортсменов. Мне повезло найти таланты. И мы начали тренироваться», – рассказывал Пихлер. В минувшем сезоне биатлонисты из возглавляемой им команды провели несколько неплохих гонок на этапах Кубка мира, однако в целом шведский коллектив считался скорее перспективным, нежели готовым реально претендовать на медали Пхенчхана-2018.

Однако реальность превзошла самые смелые прогнозы. Первым сенсацию сотворил 20-летний Себастьян Самуэльссон, завоевавший серебряную медаль в гонке преследования. Самый молодой призер Пхенчхана-2018 в биатлоне начал гонку на 14-й позиции, допустил лишь один промах и финишировал вслед за Мартеном Фуркадом. При этом скандинав показал лучшее время чистого пасьюта. Затем настала очередь 22-летней Ханны Эберг, которая выиграла индивидуальную гонку, без промахов отстреляв на четырех огневых рубежах. Кульминацией шведского успеха стали эстафеты. Женская команда финишировала второй, а мужская сотворила суперсенсацию, завоевав золотые медали.

«Мы тренировались в Эстерсунде, создав такую же трассу, как в Пхенчхане. Не поехали на Кубок мира в Антерсельву, а вместо этого готовились там. Трасса была копией олимпийской, и ветер такой же. Подход к стрельбищу тоже аналогичен. Так что это один из наших секретов», – признался Пихлер, а Себастьян Самуэльссон подчеркнул: «Мы привыкли к сильному ветру, и есть чувство, что решили эту проблему с точки зрения психологии». В Пхенчхане-2018 шведская команда была самой молодой по среднему возрасту среди всех сборных, завоевавших медали. И она еще очень далека от своего пика.

6. Голландские конькобежцы
Взяли половину всех золотых медалей Пхенчхана-2018
Голландцы заняли пятое общекомандное место по числу наград, при этом все 20 медалей были завоеваны в двух смежных дисциплинах – конькобежном спорте и шорт-треке. В первом из них спортсмены из Нидерландов выиграли ровно половину соревнований – семь из 14. Особо следует отметить золотую и две серебряные медали 31-летней Ирен Вюст, которая благодаря этому достижению вышла на первое место в списке самых титулованных конькобежек на Играх. Голландка опередила немку Клаудию Пехштайн, которая в 46-летнем возрасте также соревновалась в Пхенчхане-2018, однако до медалей не добралась.

Несмотря на историческое достижение, Ирен была немного недовольна своим выступлением в Корее, поскольку не смогла выиграть свою «коронную» дистанцию 3000 метров, на которой становилась олимпийской чемпионкой в Турине и Сочи. «Я бежала только за первым местом и очень расстроена. Хорошо прошла всю дистанцию, однако последний круг дался слишком тяжело. С одной стороны, должна быть довольна, с другой – есть чувство неудовлетворенности», – отметила Вюрст после проигрыша своей соотечественнице Карлейн Ахтеректе, которую некоторые специалисты рассматривают в качестве своеобразной преемницы Ирен в роли королевы конькобежного спорта. Благо появилась вакансия: по окончании сезона Вюст, которая была знаменосцем своей команды на церемонии закрытия Игр, завершила карьеру. 

7. «Локомотив»
Взял золото РПЛ спустя 14 лет
Два Кубка России (при Анатолии Бышовце и Игоре Черевченко), бронза ЧР (2013/2014), четыре смененных президента и аж 13 тренеров – таким был «Локомотив» в промежуток от чемпионского 2004-го и до четвертого пришествия Юрия Семина на пост рулевого в 2016-м. О титуле и не мечталось. Совет директоров озвучивал весьма скромные цели: попасть в еврокубки, то есть в пятерку. На худшее настраивали провальный старт Семина (повезло, что он случился на финише сезона прошлого), конфликт тренера и нового президента Ильи Геркуса («Мы покупаем вам игроков, а вы тренируете»), вероятный уход лидеров и отсутствие классного форварда.

Ситуация накалилась в июне 2017-го, когда Геркус, вернувший Семина в Баковку прежде всего ради того, чтобы расположить к себе фанатов, вдруг проголосовал за увольнение мэтра, завоевавшего 90% всех титулов «Локо». Семин, конечно же, удержался (поддержала старая гвардия) и пошел ва-банк: отпустил в «Спартак» не приспособившегося к его требованиям Самедова, продолжал ставить в состав Алексея Миранчука, который одной ногой уже был в «Рубине», подтянул к основе его брата Антона (спустя время оба решили остаться в «Локо»), наладил отношения с Фернандешем (определенно лучший игрок в прошлом году), договорился с Игорем Денисовым (он стал капитаном и вожаком), удачно интегрировал в свои схемы Соломона Кверквелию (за полсезона ценник защитника взлетел), немолодого Фарфана (вернулся в сборную Перу, где до сих пор зажигает) и Эдера (забил несколько важнейших голов). Финал этой истории вы знаете – «Локо» набрал 60 очков и стал недосягаем для ЦСКА (58) и «Спартака» (56). Однако оказался не готов к Лиге чемпионов. Даже с приобретенными Хеведесом и Крыховяком железнодорожники заняли последнее место в группе с Porto, Galatasaray и Schalke.

8. «Ак Барс»
Обладатель Кубка Гагарина
Чемпионат Континентальной хоккейной лиги все чаще сравнивают с советским, и это сложно назвать комплиментом. Во времена СССР сильнейшие хоккеисты страны оказывались в ЦСКА, что объяснялось «интересами сборной» и «необходимостью наигрывать связки». Сейчас с подобными формулировками переманивают игроков в СКА и тот же ЦСКА. В результате в регулярном чемпионате практически исчезла интрига. Другое дело плей-офф. Пока армейские суперклубы рубились в шестиматчевой серии за право выйти в финал, «Ак Барс» всухую выиграл у «Трактора» и имел достаточно времени, чтобы подготовиться к решающим сражениям. Команда Зинэтулы Билялетдинова сделала это блестяще. ЦСКА ничего не смог противопоставить системному хоккею «Ак Барса» и, одержав лишь одну победу в пяти матчах, бесславно закончил серию за золотые медали. «Неожиданный результат, все ведь предрекали легкую победу ЦСКА.  Лига бы хотела больше матчей в финале, но главное, что счастлив Татарстан, что республика гуляет. Технический уровень Билялетдинова, его наработок был безупречным», – отметил президент КХЛ Дмитрий Чернышенко, пообещав, что в сезоне 2018/2019 уровень конкуренции будет выше.

9. Максим Буров
Выиграл Кубок мира по фристайлу
20-летний спортсмен из Ярославля стал первым с 2002 года россиянином, завоевавшим Кубок мира по фристайлу в дисциплине «акробатика». Максим выиграл два этапа из шести и на 26 очков опередил занявшего второе место китайца Цзя Цзунъяна, в активе которого три победы. Буров получил преимущество за счет стабильности: он попадал в число 12 лучших на всех без исключения этапах, в то время как у представителя Поднебесной случались провалы. Однако именно стабильности Максиму не хватило на Играх в Пхенчхане, где он не смог пробиться в финал. «Переволновался, перегорел и допустил ошибку. На него делалась ставка – возможно, даже больше, чем на меня. Максим отлично провел сезон, но он так молод, что волнение на первой Олимпиаде сказалось на результате», – отметил старший брат обладателя Кубка мира Илья Буров, который вернулся из Пхенчхана-2018 с бронзовой наградой.

10. Евгений Климов
Первый россиянин, выигравший этап Кубка мира по прыжкам с трамплина
Спортсмен, в Сочи-2014 соревновавшийся в лыжном двоеборье, в 2015 году решил сосредоточиться на прыжках с трамплина. Первый серьезный успех пришел к россиянину в январе 2017 года, когда он стал третьим на одном из этапов «Турне четырех трамплинов». В сентябре нынешнего года Климов победил в общем зачете летнего Гран-при, где участвовали все мировые лидеры. Многие назвали этот успех сенсационным. Однако первый же старт на этапе Кубка мира – в польской Висле – также завершился триумфом Евгения. Эта победа стала первой для российских прыгунов в постсоветское время. Глава Федерации прыжков на лыжах с трамплина и лыжного двоеборья России Дмитрий Дубровский считает успех Климова закономерным и заявляет, что 24-летнему спортсмену по силам «бороться как минимум за шестерку сильнейших» на главных стартах сезона – «Турне четырех трамплинов» и чемпионате мира.

11. Golden State Warriors
Продолжили гегемонию в NBA
Второй год старания ЛеБрона Джеймса добыть еще один титул с Cleveland разбились о безупречность Golden State – лучшая команда современности снова превзошла лучшего игрока оной. Нынче все закончилось еще более плачевно, чем в прошлом году, – в 2017-м «иноходцы» все же зацепили один матч, а в минувшем сезоне серия закончилась всухую. Houston в финале конференции был куда ближе к победе – противостояние с Rockets закончилось лишь в седьмой игре, где благодаря блестящей игре Стивена Карри  Warriors отыграли 15-очковое отставание. А MVP финала второй год подряд стал Кэвин Дюрант. Golden State выиграл титул шестой раз в истории. Больше титулов только у Lakers (16) и Boston (17).

Финал Golden State – Cleveland, повторявшийся последние четыре года, в следующем точно канет в Лету, так как Леброн отправился поближе к своим соперникам  – в Los Angeles Lakers. В единственную команду, которая ранее выигрывала три титула за четыре года. Теперь сшибок «воинов» и Джеймса будет больше – в рамках конференции команды играют друг с другом чаще. С другой стороны, скорее всего, прервется другая впечатляющая серия – ЛеБрон участвовал в восьми финальных сериях подряд.

12. Алина Загитова
Чемпионка Пхенчхана-2018 в одиночном фигурном катании
До сегодняшних дней главным противостоянием в истории российского фигурного катания считалось соперничество Алексея Ягудина и Евгения Плющенко. Поводом вспомнить события 16-летней давности в Солт-Лейк-Сити стали выступления Алины Загитовой и Евгении Медведевой. Правда, в Пхенчхане «воевали» подруги, а не враги. Иначе, вероятно, и быть не могло – у фигуристок один тренер Этери Тутберидзе. Даже перед стартом личного турнира они уходили с тренировок чуть ли не держась за руки, а на жеребьевке дружно смеялись.

Медведева шла к золоту два года, никому не проигрывая, а Загитова, о которой полгода назад знали только большие поклонники фигурного катания, с ходу и без адаптаций ворвалась в элиту. Евгения пережила очень сложный сезон: травму, смену произвольной программы, длительный перерыв, неприятные выступления перед МОК по поводу всем известных событий. У 15-летней Алины, наоборот, дела шли в гору, и она не проиграла ни одного старта, в том числе нанесла первое поражение Медведевой на январском чемпионате Европы.

Программы Загитовой технически немного сложнее, чем у Медведевой. Базовая стоимость прыжков и каскадов выше: например, она делает самый сложный в мире каскад тройной лутц – тройной риттбергер, приносящий сразу 12,21 балла; плюс возможны три поощрительных балла от судей, если им понравится качество исполнения прыжков. Более того, ее прыжки сосредоточены во второй части программы: это не нравится многим соперницам, болельщикам и комментаторам, так как Загитова, по их мнению, откровенно использует «лазейки» в системе судейства. Однако по правилам, за сложные элементы, сделанные фигуристом ближе к концу (действительно, физически их сделать гораздо труднее), начисляется на 10% больше баллов. Отчасти это и предопределило исход. В Пхенчхане судьи оценили произвольные программы Загитовой и Медведевой одинаково – в 156,65 балла, однако по итогам короткой программы чуть выше оказалась Алина, вслед за Медведевой (81,61) установившая мировой рекорд – 82,92.

В новом сезоне противостояние Загитовой и Медведевой, которая ушла от Тутберидзе к канадскому тренеру Брайану Орсеру, продолжилось. Однако у них появились серьезные конкурентки – набравшая отличную форму Елизавета Туктамышева и 16-летняя японка Рика Кихира, для которой это первый сезон среди взрослых.

13. Артур Далалоян
Чемпион мира по спортивной гимнастике в многоборье
У российских гимнастов не было самой престижной награды чемпионата мира с 1999 года, когда успеха добился Николай Крюков. Даже четырехкратный олимпийский чемпион Алексей Немов не имеет этого звания. Не ждали мы золотой медали и в Дохе, где безусловным фаворитом считался Кохей Утимура, побеждавший на шести чемпионатах мира кряду. Однако 29-летний японец получил травму лодыжки и снялся с соревнований. Еще один сильный многоборец – украинец Олег Верняев – приехал в Катар откровенно неготовым. В этой ситуации на первые роли вышли молодые спортсмены – за победу боролись 22-летние россиянин Артур Далалоян и китаец Сяо Жотен, набравшие одинаковое количество баллов. По дополнительным показателям победа была отдана нашему соотечественнику. Старший тренер сборной России Валентина Родионенко назвала успех Далалояна закономерным, заявив: «Один снаряд, который пока не дошел до кондиции, – это конь, но на остальных он доказал, что сильнее».

Медали россиян на чемпионате мира в Дохе 
Золото
Артур Далалоян, личное многоборье
Артур Далалоян, вольные упражнения
Серебро
Мужчины, командное многоборье
Женщины, командное многоборье
Артур Далалоян, опорный прыжок
Бронза
Никита Нагорный, личное многоборье
Артур Далалоян, параллельные брусья

14. Washington Capitals
Обладатель Кубка Стэнли
Команда Александра Овечкина, Евгения Кузнецова и Дмитрия Орлова в течение нескольких сезонов успешно выступала в регулярном чемпионате, однако в играх на выбывание неизменно терпела неудачу. Обидчиком, как правило, становился Pittsburg Penguins: формат Кубка Стэнли предполагает, что команды из одного дивизиона встречаются между собой в первом или втором раунде. На сей раз победа оказалась за «столичными», причем решающую шайбу в шестом матче забросил Кузнецов с передач Овечкина и Орлова. После успеха в серии с самым принципиальным соперником Washington Capitals прошел Tampa Bay Lightning, а в финале одолел главную сенсацию сезона – Vegas Golden Knights. Эта дебютировавшая в NHL команда разорила букмекеров, сначала пробившись в Кубок Стэнли, а затем одержав победу в плей-офф Западной конференции. Однако на решающий шаг новичков не хватило: Washington Capitals банально выше классом, что и доказал, выиграв серию в пяти матчах. В межсезонье новоявленные обладатели Кубка Стэнли лишились главного тренера: не сумев договориться о сроке и сумме нового контракта, Барри Тротц перебрался в New York Islanders. Его место занял Тодд Рирден, в течение четырех сезонов бывший помощником Тротца. После этой перестановки результаты команды несколько снизились, однако в плей-офф «столичные» должны попадать.

15. Мария Ласицкене
Чемпионка мира и Европы по прыжкам в высоту
Российские легкоатлеты продолжают выступать на международных соревнованиях под нейтральным флагом, однако это не мешает лидерам команды, прежде всего Марии Ласицкене и Сергею Шубенкову, побеждать на топ-турнирах. Наша лучшая прыгунья в высоту выиграла зимний чемпионат мира в помещении в Бирмингеме, опередив ближайшую соперницу на 8 сантиметров, а в августе стала чемпионкой Европы в Берлине. Стабильность Марии приятно удивляет. За весь год Ласицкене не выиграла лишь один турнир, в котором стартовала: на этапе «Бриллиантовой лиги» в Рабате россиянка стала третьей. Однако за этим призовым местом вновь последовала серия побед. «Мой сезон шел по накатанной, он сложился хорошо и относительно легко. Я старалась показать свой максимум, мне это удалось. Главной целью на следующий год является чемпионат мира. Хочу защитить свой титул», – заявила Мария.

16. Александр Усик
Выиграл всемирную боксерскую суперсерию
В профессиональном боксе наконец-то придумали чемпионат с понятной и честной олимпийской системой. Собрали бойцов из первого тяжелого (до 90,7 кг) и второго среднего веса (до 76,2 кг), озвучили призовой фонд ($50 млн) и устроили матчи на вылет. Победитель становится абсолютным чемпионом мира и обладателем четырех поясов – WBC, WBA, IBF, WBO. Рейтинги не играют никакой роли, здесь нельзя годами отсрочивать бой. Борьба начинается со стадии четвертьфинала, куда в дебютный сезон заявились двое россиян (Дмитрий Кудряшов, Мурат Гассиев)  и украинец Александр Усик. Первый уступил кубинцу Юниеру Дортикусу, которого в ½ красиво побил Гассиев. В финале осетинца остановил Усик, ранее победивший немца Марко Хука и латыша Майриса Бриедиса. Каждый бой – на загляденье. Но от решающего матча ожидали все-таки большего, точнее, от Гассиева, который, увы, так и не смог создать проблем Усику. Единственный козырь – мощный нокаутирующий удар – не прошел (Усик все видел), а дальше – где-то после 6-го раунда – Мурат откровенно смирился и не придумал ничего нового против тактически сильного и выносливого оппонента.

У Гассиева все впереди – ему 25. Усик же стал суперчемпионом по версии WBO. Это дало ему право драться с чемпионом из категории выше. Украинец не побоялся и вызвал британца Тони Белью. В ноябре нокаутировал его в шестом раунде и теперь хочет большего. «Одной из причин нашего согласия на бой с Белью являлся возможный поединок против Энтони Джошуа (чемпион, побил Кличко, Паркера, Поветкина. – Прим. БС), – сказал Усик. – Это часть нашей стратегии, поэтому мы начали сотрудничество с Эдди Хирном. У него есть Белью, есть Джошуа, есть Диллиан Уайт и еще несколько супертяжей. Это лучший способ – самый короткий, но не самый простой – прийти к бою с Энтони».

Партнеры журнала: